FOTOS: `Casi comestible’ Tortas de frutas de 106 años de edad encontradas en la Antártida

Se sabe que la tarta de frutas se mantiene fresca por un tiempo desmesurado.

Pero los conservadores antárticos dicen que recientemente encontraron un espécimen que pone a prueba los límites del trato: un pastel de 106 años de antigüedad, encontrado en uno de los primeros edificios de la Antártida.

Se cree que este pastel en particular fue traído en 1910 durante la expedición de Robert Falcon Scott a Terra Nova. Según el Antarctic Heritage Trust, “se ha documentado que Scott se llevó este tipo de pastel con él en ese momento”.

The fruitcake's tin is not as well preserved as the cake itself.

La tarta de frutas de Huntley & Palmers estaba envuelta en papel y alojada en una lata de aleación de hierro estañada, que muestra signos de deterioro. Sin embargo, el pastel en sí mismo está “bien conservado”, dicen los conservadores.

“Había un ligero olor a mantequilla rancia, pero aparte de eso, el pastel parecía y olía comestible”, dijo Lizzie Meek, directora de programas de la fundación, en una declaración. “No hay duda de que el frío extremo en la Antártida ha ayudado a su preservación.”

El postre centenario se encontró con casi 1.500 objetos de dos cabañas en el Cabo Adare.

The cake was one of nearly 1,500 artifacts that conservators recently collected at Cape Adare.

Según el Trust, los primeros edificios del continente “fueron construidos por la expedición del noruego Carsten Borchgrevink en 1899 y posteriormente utilizados por el grupo del capitán Scott en 1911”. Meek dice que los miembros del equipo estaban terminando su trabajo de recolección de objetos cuando se sorprendieron al encontrar el viejo postre.

Añade que incluso a los exploradores de hoy en día les encanta una buena tarta de frutas: “Es un alimento de alta energía ideal para las condiciones antárticas, y sigue siendo el favorito en los viajes modernos al hielo.”

La densidad del pastel probablemente ayude. Como ha informado Maria Godoy, de NPR, la gente que trabaja al aire libre en la Antártida necesita unas 5.000 calorías al día – y más de 6.500 si usted está involucrado en el transporte, que es “tirar de trineos a través del hielo y la nieve con sus cuerpos”.

María escribe que hay una clara lección que los exploradores antárticos han aprendido a lo largo de los años: “Cuando la vida es despojada al hombre contra los elementos más brutales, trae muchos bocadillos.”

Esto es algo que el equipo de Scott sabía – de hecho, María dice que “su grupo llevó a cabo un estudio que sugirió una dieta alta en carbohidratos y grasas para ser óptima para los climas difíciles”.

Pero trágicamente, los exploradores en las expediciones a la Antártida a menudo tenían hambre. El mismo Scott murió de hambre durante el viaje de regreso desde el Polo Sur.

Los objetos recuperados del Cabo Adare -incluyendo una acuarela de un ave trepadora por el científico Edward Wilson- están siendo sometidos a un tratamiento de conservación y serán devueltos allí, ya que las cabañas están consideradas como un Área Especialmente Protegida de la Antártida. Esto ocurrirá después de que se terminen los trabajos de restauración de los propios edificios.

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