Las autoridades australianas dicen que los auriculares de la mujer se incendiaron en medio del vuelo

Una pasajera en un vuelo de Pekín a Melbourne, Australia, estaba escuchando música en sus propios auriculares personales cuando los auriculares de repente se incendiaron, dice la Oficina de Seguridad en el Transporte de Australia.

El ATSB determinó que las baterías de los auriculares eran probablemente la causa del incendio.

La agencia de seguridad australiana publicó información sobre el incidente en su sitio web, omitiendo el nombre de la mujer y cualquier detalle sobre el tipo de auriculares que estaba usando. Citaron la descripción de la mujer de lo que sucedió, comenzando con la fuerte explosión que escuchó mientras dormía:

“Mientras me daba la vuelta, sentí ardor en la cara. … Sólo me agarré la cara, lo que hizo que los auriculares se pusieran alrededor de mi cuello.

“Seguí sintiéndome ardiendo, así que los agarré y los tiré al suelo. Estaban chispeando y tenían pequeñas cantidades de fuego.

“Cuando fui a pisarlas, las azafatas ya estaban allí con un cubo de agua para derramar sobre ellas. Los pusieron en el cubo en la parte trasera del avión”.

El ATSB dice que la batería y la cubierta de los auriculares se derritieron hasta el suelo del avión, y que el olor a plástico derretido y a pelo quemado llenó el avión.

El comunicado de prensa no identifica el tipo de batería. Pero las baterías de iones de litio, del tipo ampliamente utilizado en la electrónica pequeña recargable, ya han causado problemas en los aviones anteriormente.

Entre marzo de 1991 y diciembre de 2016, la Administración Federal de Aviación documentó 138 incidentes en aeropuertos y aviones de dispositivos que humeaban y se incendiaban. El recuento “no debe considerarse como una lista completa”, dice la agencia. Entre los culpables se encontraban dispositivos de e-cigarrillo, ordenadores portátiles, baterías sueltas y pequeños dispositivos aplastados en los mecanismos de ajuste del asiento.

Hay varios incidentes documentados de incendios en aviones de carga que transportan grandes volúmenes de baterías de iones de litio, causando al menos un accidente mortal. El año pasado, la ONU instó a los reguladores nacionales de aviación a prohibir que tales baterías sean transportadas como carga en aviones de pasajeros.

Y el Galaxy Note 7, un teléfono inteligente de Samsung cuyas baterías de iones de litio causaron explosiones e incendios, fue prohibido en todos los vuelos de Estados Unidos hace meses.

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