NASA investiga el primer posible crimen espacial en la historia de la humanidad

En un duro recordatorio de que nuestras leyes terrenales todavía se aplican en el espacio exterior, la condecorada astronauta estadounidense de la NASA Anne McClain se ha convertido en la primera persona en la historia en ser investigada por un presunto crimen que cometió mientras estaba a bordo de la Estación Espacial Internacional (ISS).

Según The New York Times, cuando la ex esposa de Anne McClain y ex oficial de inteligencia de la Fuerza Aérea Summer Worden notó alguna actividad extraña en su cuenta bancaria, no pudo evitar investigar.

Cuando le preguntó a su banco sobre la ubicación de todos y cada uno de los dispositivos que se utilizaban para iniciar sesión, la lista de posibles sospechosos se redujo astronómicamente, ya que una de las redes informáticas estaba registrada a nombre de la NASA. Con su ex esposa en una misión de seis meses a bordo de la ISS, estaba claro que McClain era el culpable.

Desde entonces, el astronauta ha admitido haber iniciado sesión, pero sólo porque las dos mujeres habían estado casadas hasta hace poco y aún estaban enredadas económicamente. Sin embargo, a pesar de que McClain explicó que sólo quería asegurarse de que la antigua unidad familiar estuviera en buena forma económica, Worden tomó medidas inmediatas.

La ex oficial de inteligencia presentó una queja ante la Comisión Federal de Comercio, mientras que su familia presentó una queja ante la Oficina del Inspector General de la NASA. Anne McClain está ahora oficialmente acusada de robo de identidad, así como de acceso indebido a los registros financieros privados de Worden.

El llamado crimen espacial es un incidente sin precedentes y la primera vez en la historia de los viajes espaciales humanos.

“Me horrorizó mucho que llegara tan lejos”, dijo Worden. “Sabía que no estaba bien.”

Para ser claros, McClain dice que se registró en la cuenta bancaria de su ex esposa para ver el estado de sus finanzas. La pareja anterior estaba criando al hijo de Worden, que había nacido un año antes de conocerse. De acuerdo con la entrevista en secreto de la astronauta con el inspector general de la NASA, ella estaba simplemente preocupada.

No se habían movido, transferido ni utilizado fondos.

El abogado de Anne McClain, Rusty Hardin, dijo que su cliente “está cooperando totalmente” con la investigación. Explicó que ella quería saber si había suficientes fondos en la cuenta de Worden para pagar las cuentas a tiempo y para cuidar al niño que habían estado criando juntos.

Acceder a la cuenta de Worden era parte de una rutina regular mientras los dos estaban juntos, dijo Hardin. McClain simplemente continuó usando la contraseña que había usado antes – simplemente para mirar – y no le había dicho Worden que esto ya no era aceptable.

“Ella niega enérgicamente haber hecho algo inapropiado”, dijo Hardin.

Sin embargo, esta investigación sobre lo que podría convertirse en el primer crimen espacial de la historia ha suscitado algunas preguntas interesantes sobre la jurisdicción en el abismo infinito. ¿Quién, exactamente, está a cargo de navegar los dilemas judiciales cuando alguien ha cometido un delito?

En términos de la ISS, específicamente, se han establecido desde hace mucho tiempo procedimientos para gestionar todas y cada una de las cuestiones jurisdiccionales que puedan surgir mientras un grupo de astronautas internacionales orbita el planeta juntos. Es esencialmente tan simple como aplicar la ley nacional a cualquier persona que la infrinja; por lo tanto, Estados Unidos está llevando a cabo la investigación de McClain.

“Sólo porque esté en el espacio no significa que no esté sujeto a la ley”, dijo Mark Sundahl, director del Centro Global de Derecho Espacial de la Universidad Estatal de Cleveland.

Aunque las agencias espaciales de Estados Unidos, Rusia, Japón, Europa y Canadá tienen protocolos en vigor, Sundahl dijo que nunca se han cometido crímenes en el espacio o a bordo de la ISS hasta ahora. Confía en que esto es sólo el comienzo, y que las disputas legales se convertirán simplemente en un factor estándar de los viajes espaciales mientras continuemos participando en ellos.

“Cuanto más salimos y pasamos tiempo ahí fuera, todas las cosas que hacemos aquí van a suceder en el espacio”, dijo Sundahl.

Por supuesto, todos estos problemas empezaron mucho antes. Summer Worden y Anne McClain se casaron en 2014, pero la primera rechazó la petición de McClain de adoptar al niño. En 2018, McClain le pidió a un juez de Houston que le concediera derechos de paternidad compartida, alegando que Worden tenía mal genio y tomó malas decisiones financieras.

La astronauta también publicó fotos de sí misma en equipo oficial de la NASA junto al hijo de Worden en Twitter. “La parte más difícil del entrenamiento para el espacio es la de los 4 años que tengo que dejar atrás cada vez que salgo por la puerta”, escribió.

Más tarde ese mismo año, Worden solicitó el divorcio, después de que McClain la acusara de agresión. El caso fue finalmente desestimado, con Worden argumentando que esto era simplemente otra estratagema en el intento de McClain de obtener la custodia de su hijo.

Sólo unos meses después, McClain se lanzó al espacio. Fue entonces cuando Worden notó irregularidades en su cuenta bancaria y pidió aclaraciones a la NASA. Luego preguntaron a McClain, quien le envió un correo electrónico a su ex-esposa al respecto.

“Mencionaron específicamente los correos electrónicos amenazantes desde la órbita y el acceso a las cuentas bancarias, sin saber de dónde proviene esa información”, escribió Anne McClain en su correo electrónico.

En ese momento, el astronauta estaba a punto de hacer historia con la primera caminata espacial femenina de la NASA. Desafortunadamente, hubo un cambio inesperado en los planes unos días antes, ya que no había suficientes trajes del tamaño adecuado para McClain y su compañera astronauta Christina Koch.

En última instancia, esta investigación criminal en el espacio histórico es, en esencia, una batalla por la custodia. Según el New York Post, Worden simplemente está tratando de proteger a su hijo – y espera que su ex-esposa deje de usar el sistema judicial para forzar legalmente una relación con el niño.

“La persona con la que me casé no es la persona que conozco hoy”, dijo Worden. “Sólo estoy luchando por mi hijo. Eso es todo.”

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