Águila de sangre: El método de tortura vikingo es tan descarado que algunos historiadores no creen que haya sucedido realmente

Las sagas vikingas describen la ejecución ritual del águila de sangre, en la que las víctimas eran mantenidas vivas mientras sus espaldas eran cortadas para que sus costillas, pulmones e intestinos pudieran ser arrancados en forma de alas ensangrentadas.

Los vikingos no vinieron a las ciudades caminando sobre rayos de luna y arco iris. Si hay que creer en sus sagas, los vikingos torturaron cruelmente a sus enemigos en nombre de su dios Odín al conquistar territorio. Si la sugerencia de un águila de sangre fue pronunciada, uno se fue de la ciudad y nunca miró atrás.

Las sagas vikingas definen al águila de sangre como uno de los métodos de tortura más dolorosos y aterradores jamás creados. La historia describe:

“El conde Einar fue a Halfdan y se esculpió un águila de sangre en la espalda de esta manera, que clavó una espada en su tronco por la espina dorsal y cortó todas las costillas, desde la espina dorsal hasta los lomos, y sacó los pulmones…”.

Se cree que uno de los primeros relatos del uso del águila de sangre ocurrió en el año 867. Comenzó unos años antes, cuando Aella, rey de Northumbria (actual North Yorkshire, Inglaterra), fue víctima de un ataque vikingo. Aella mató al líder vikingo Ragnar Lothbrok lanzándolo a un pozo de serpientes vivas.

En venganza, los hijos de Lothbrok invadieron Inglaterra en 865. Cuando los daneses capturaron York, y el hijo de Lothbrok, que también era el vikingo más temido de su época, Ivarr el Deshuesado, se encargó de que Aella fuera asesinada.

Por supuesto, matarlo no fue suficiente. El padre de Ivarr, Ragnar, se había encontrado -supuestamente- con un destino espantoso a manos de un foso de serpientes.

Ivarr el Deshuesado quería hacer de Aella un ejemplo y sembrar el miedo en los corazones de sus enemigos.

Así, entregó al maldito rey al águila de sangre.

Cómo Funcionó
Los eruditos modernos debaten cómo los vikingos realizaban esta tortura ritual y, de hecho, si es que incluso realizaban el horripilante método. El proceso del águila de sangre es tan cruel y espeluznante que sería difícil de creer que se pudiera llevar a cabo. Independientemente de si se trata simplemente de una obra de ficción literaria, no se puede negar el hecho de que el ritual era un revuelo estomacal.

Las manos y las piernas de la víctima estaban atadas para evitar fugas o movimientos bruscos. Entonces, la persona que buscaba venganza apuñaló a la víctima por el coxis y la llevó hacia la caja torácica. Cada costilla se separó meticulosamente de la columna vertebral con un hacha, lo que dejó los órganos internos de la víctima a la vista.

Se dice que la víctima permaneció viva durante todo el procedimiento. Lo que es peor, los vikingos frotaban literalmente sal en la herida abierta en forma de un estimulante salino.

Como si esto no fuera suficiente, después de haberle cortado todas las costillas a la persona y haberlas extendido como dedos gigantes, el torturador sacó los pulmones de la víctima para hacerla aparecer como si la persona tuviera un par de alas extendidas en su espalda.

Así, el águila de sangre se manifestó en toda su gloria sangrienta. La víctima se había convertido en un pájaro baboso y sangriento.

El ritual detrás del águila de sangre
El rey Aella no fue el último rey en enfrentarse al águila de sangre. Un erudito cree que al menos otras cuatro figuras notables en la historia de Europa del Norte sufrieron la misma suerte. El rey Edmund de Inglaterra también fue víctima de Ivarr el Deshuesado. Halfdan, hijo del rey Haraldr de Noruega, el rey Maelgualai de Münster y el arzobispo Aelheah eran todos víctimas de la tortura del águila de sangre porque eran víctimas de la despiadada y sanguinaria Ivarr el Deshuesado.

Eso significa que el método de tortura podría haber ocurrido en Inglaterra, Irlanda y Francia. Había dos razones principales por las que los vikingos usaban el águila de sangre en sus víctimas. Primero, creyeron que era un sacrificio para Odín, padre del panteón nórdico de dioses y el dios de la guerra.

Segundo, y más plausiblemente, fue que el águila de sangre fue hecha como castigo a individuos sin honor. Según la saga Orkneyinga de los vikingos, Halfdan fue derrotado en batalla a manos del conde Einar, quien lo torturó con un águila de sangre al conquistar el reino de Halfdan. Del mismo modo, Aella fue torturada en venganza.

De hecho, incluso las historias del águila de sangre, verdaderas o no, habrían vaciado cualquier pueblo de boca en boca antes de que los vikingos pudieran siquiera abrir terreno allí. Como mínimo, los rumores de tal tortura habrían establecido a los vikingos como un grupo divinamente temible, y no se puede jugar con ellos.

¿Ritual o rumor?
Las víctimas de la práctica murieron en los años 800 y 900, tal vez en los años 1000. Los relatos escritos, a menudo adornados y contados para el entretenimiento durante las largas noches de invierno en el norte, no llegaron hasta los años 1100 y 1200.

Los escritores de las sagas vikingas escuchaban historias y las escribían. Quizás embellecieron la ferocidad de los vikingos para hacerlos sonar más heroicos.

Sin embargo, puede haber mérito en la historia del águila de sangre. Los poetas que las escribieron fueron muy específicos en el método utilizado. Seguramente, alguien intentó este método de tortura debido a los detalles sangrientos que alguien describió. Un historiador danés, Saxo Grammaticus, transmite el ritual como un mero medio de tallar un águila en la espalda de una víctima, y otros detalles fueron añadidos más tarde y “combinados en secuencias inventivas diseñadas para el máximo horror”.

O el águila de sangre era algo real, o era una herramienta de propaganda. Pero de cualquier manera, fue aterrador.

Otros métodos de tortura vikingos
Los vikingos emplearon otros métodos de tortura además del águila de sangre.

Uno era conocido como carne Hung, que era tan asquerosa como parece. Los vikingos perforaban los talones de las víctimas, enhebraban cuerdas a través de los agujeros y luego las colgaban boca abajo. No sólo era terriblemente doloroso perforar los talones, sino que la sangre corría hacia sus corazones.

La caminata fatal fue otro testamento espantoso de la tortura. El abdomen de la víctima fue cortado y un poco de intestino fue extraído. Luego el torturador sostuvo los intestinos de la víctima mientras ésta caminaba alrededor de un árbol. Eventualmente, todo el tracto intestinal de la víctima se envolvería alrededor del árbol.

Ya fuera un águila de sangre, carne colgada o un paseo fatal, los vikingos sabían cómo hacer ejemplos de sus enemigos.

Si estos métodos de tortura son ciertos, se remontan a una época sangrienta en el pasado de la humanidad. Si son falsos, entonces los vikingos sabían cómo esparcir el miedo en los corazones de los demás sin tener que hacer mucho.

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