Cómo el Glitch robó la Navidad: La Lotería de S.C. dice que el error causó los billetes ganadores

El juego de lotería de Carolina del Sur se llama Holiday Cash Add-A-Play, y las reglas son bastante simples: Consigue tres símbolos del árbol de Navidad en cualquier línea vertical, horizontal o diagonal, y ganarás un premio.

El lunes era Navidad, y algunas personas en el estado de Palmetto se sentían alegres.

“No juego mucho a la lotería”, dijo Nicole Coggins de Liberty, S.C., a la filial local de la NBC WYFF. “De vez en cuando, compraré un billete de Powerball, pero algo me dijo que comprara un billete de lotería.” Pagó un dólar extra para añadir una obra.

El billete era un ganador, y ella estaba emocionada.

“Estaba llamando a todos los que conocía,’Gané $500′”, contó a la estación:

“Para probar su suerte, Coggins compró otro billete.

“Y fue otro ganador y otro ganador. Así que pensé: “Bueno, tal vez hay algo malo con su máquina. Esto no puede ser real.” ‘

“Condujo a otras dos gasolineras con el mismo resultado, así que llamó a su suegra, Shawanna Ladd, y le sugirió que intentara jugar el juego.

“Jugué $10 primero, y gané en cada boleto,’ dijo Ladd.

“Juntos acumularon casi 18.000 dólares en diferentes tiendas Liberty incluyendo Marathon, Spinx y Ball Mart.”

La estación dice que cuando se corrió la voz sobre la repentina proliferación de boletos ganadores, se produjo un frenesí. El gerente de una tienda le dijo a la WYFF que “era una locura” porque la gente se apresuraba a comprar las entradas.

Pero el milagro de Navidad fue demasiado bueno para ser verdad.

La Lotería de Educación de Carolina del Sur dice que un error de programación en su proveedor de sistemas informáticos es el culpable de tantos billetes ganadores.

“Desde las 5:51 p.m. hasta las 7:53 p.m., el mismo símbolo de juego se repitió en las nueve áreas de juego disponibles en los billetes, lo que resultaría en un premio mayor de $500”, dijo la lotería en un comunicado el miércoles. “No deben aparecer más de cinco símbolos de juego idénticos para una sola jugada. Tan pronto como se identificó el problema, el juego Add-A-Play fue suspendido inmediatamente para llevar a cabo una investigación a fondo”.

Cuando se le preguntó si había algún precedente para este tipo de problema en la lotería del estado, la portavoz de SCEL, Holli Armstrong, le dijo a NPR: “No que yo sepa”.

Armstrong dijo que no sabía cuántos billetes ganadores había durante el período en cuestión, y no quería especular sobre cómo la lotería manejaría los billetes ganadores, ya que la investigación está en curso.

Las ventas y validaciones del juego permanecen suspendidas, y la lotería aconseja a todos aquellos que compraron billetes durante el fallo que los conserven mientras investigan el asunto.

Como puede imaginar, esa postura no es popular entre los que tienen boletos ganadores.

“No hicimos nada malo. Las tiendas no hicieron nada malo. Es culpa[de la SCEL]. Creo que deberían honrar las entradas o devolvernos nuestro dinero”, dijo Coggins a la WYFF. Dice que ya les había dicho a sus hijos que iba a llevarlos a Disney World con el dinero del premio.

Otro ganador, Berry Pickens, de 29 años, le dijo a The State que se había tomado el día libre para cobrar sus $10,000 en ganancias.

“Tengo un hijo en camino, tengo tres hijos en casa”, dijo al periódico. “… Esto de aquí iba a ayudarme a comprar mi casa, mantener a mi familia, volver a la universidad y todo eso.”

En cambio, Pickens se fue con las manos vacías y frustrado con la lotería estatal.

Algunos jugadores señalaron que no todos los billetes generados en el período de tiempo fueron ganadores.

“Yo también tengo boletos perdidos, en medio de los boletos ganadores”, dijo Mike Cofield, de 32 años de edad, de Charleston, a The State. “Entonces, ¿cómo es posible que tenga un problema si tengo que perder uno?”

En Twitter, la lotería pidió “paciencia” mientras trabaja para investigar el tema. Pero los comentaristas dejaron claro cómo pensaban que debía manejarse la situación.

“¡Págueles su dinero!”, escribió una persona. “Eso es todo. No hay duda[ed]. Es su problema cuando pierden, ahora es tu problema porque ganaron”.

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