¿Cómo se mueve una librería? Con una cadena humana, libro por libro.

Cuando October Books, una pequeña librería radical en Southampton, Inglaterra, se estaba mudando a un nuevo lugar al final de la calle, se enfrentó a un problema. ¿Cómo podría trasladar todas sus acciones al nuevo lugar, sin gastar mucho dinero o cerrar por mucho tiempo?

A la tienda se le ocurrió una solución inteligente: Hicieron un llamado a voluntarios para que actuaran como una cinta transportadora humana.

Mientras se preparaban para “levantar y cambiar” el domingo, esperaban que quizás 100 personas ayudaran.

“Pero el día en que vinieron más de 200 personas, lo que fue algo digno de ver”, dijo Amy Brown, una de las cinco empleadas a tiempo parcial de la tienda, a NPR.

Hombro con hombro, los miembros de la comunidad formaron una fila de 500 pies de largo: desde el almacén de la vieja tienda, bajando por la acera, hasta el piso de la nueva tienda.

Los cafés trajeron tazas de té a los voluntarios. La gente en las paradas de autobús se unió. Los transeúntes preguntaron qué estaba pasando, y luego se unieron a la cadena ellos mismos.

“Teníamos ancianos, niños y todo el mundo en el medio”, dijo Brown.

Cuando comenzó la gran cadena de libros, ella estaba en el almacén. “Estaba entregando libros a la gente sin verlos en su totalidad. Así que fue sólo después de unos 20 minutos que realmente salí a la carretera y vi la extensión de la gente”, dijo.

October Books, fundada en 1977, se autodenomina “más que una librería”. Vende libros políticos y de actualidad, libros de ficción y libros infantiles, y algunos productos alimenticios y de comercio justo.

Pero mientras luchaba por pagar rentas crecientes, había lanzado una campaña durante el verano para recaudar $400,000 para comprar un espacio propio: un viejo edificio bancario. Y lo recaudaron, a través de donaciones, crowdfunding, y personas que donaron dinero como “loanstock” – la tienda les devolverá el dinero que han prestado después de uno, cinco, o 10 años dependiendo de los términos del préstamo.

“Ha habido gente que nos ha estado visitando y comprando libros durante 40 años”, ya que la tienda se ha movido por la ciudad en numerosas ocasiones, dijo Brown. “Así que mucha gente se siente muy involucrada en ello como una cosa.”

Y en sólo una hora el domingo, la comunidad pasó más de 2.000 libros, mano a mano, a la nueva tienda.

“Fue realmente sorprendente y positivo, y fue una experiencia muy conmovedora ver a la gente contribuyendo porque querían ayudar. Y querían ser parte de algo más grande”, dijo Brown.

Mientras tanto, se está pintando y construyendo la nueva sede de la librería. Y Brown dice que actualmente está rodeada de cajas y pedazos de muebles rotos.

Hay mucho que preparar para el próximo capítulo de la tienda. La nueva y permanente ubicación de October Books tiene su gran inauguración el sábado.

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