Desenredando el misterio de por qué se desatan los cordones de los zapatos

Durante más de 40 años, los cordones de los zapatos de Oliver O’Reilly se han desatado casi todos los días. Y durante la mayoría de esos 40 años, O’Reilly no pensó mucho en ello.

Pero entonces, hace una década, su hija Anna estaba aprendiendo a atarse los zapatos, y O’Reilly decidió que su problema con los cordones de los zapatos no valía la pena transmitirlo a otra generación.

“No quería que heredara mis problemas, así que me conecté a Internet y encontré algunos videos muy útiles para enseñarme cómo atarle los cordones de los zapatos”, dice.

Quizás si O’Reilly hubiera tenido un trabajo diferente, ahí es donde el problema de los cordones de los zapatos se habría detenido. Pero Oliver O’Reilly es profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de California, Berkeley, y mientras veía videos de nudos de cordones de zapatos, comenzó a preguntarse por qué se desataron en la vida diaria.

“Ese problema siempre se me quedó grabado en la mente”, dice.

Ahora, él y dos estudiantes de postgrado han publicado un artículo, en Proceedings Of The Royal Society A, titulado “El papel del impacto y la inercia en el fracaso de un nudo de cordón de zapato”.

Para estudiar cómo se desatan los cordones de los zapatos, el equipo hizo un puñado de experimentos. “Hicimos todo tipo de cosas”, dice la estudiante de posgrado y coautora Christine Gregg. “Corrimos en cintas de correr. Movimos las piernas hacia adelante y hacia atrás mientras estábamos sentados en las mesas, para eliminar el impacto de la ecuación. Acabamos de pisar nuestros pies como Frankenstein.”

En total, estiman que fueron más de 100 horas de pruebas, durante unos dos años.

“Estábamos deambulando por los pasillos del edificio de ingeniería mecánica mirando nuestros zapatos, viendo cómo se desataban”, dice Gregg.

Los pies de Gregg aparecen en este video a cámara lenta que el equipo grabó en el gimnasio del campus.

Chris Daily-Diamond, el tercer coautor, grabó el video e hizo una gran parte del trabajo preliminar (con la intención de hacer un juego de palabras) de los experimentos.

Basado en el video, y en las otras pruebas que hicieron en los nudos del cordón de los zapatos, el equipo dice que dos cosas suceden cuando un cordón se desata. Primero, el impacto del zapato en el suelo afloja el nudo. Con el nudo aflojado, el azote de los extremos libres de los cordones – cuando la pierna se balancea hacia adelante y hacia atrás – hace que los cordones resbalen.

Cuando el pie golpea el suelo y los cordones se balancean repetidamente, el nudo pierde integridad hasta que, en cuestión de segundos, falla por completo.

Los investigadores también tienen algunos consejos para evitar que los zapatos se desaten. Todo depende de cómo se hace el nudo.

Básicamente, hay dos maneras similares de atar los cordones de los zapatos en un lazo. Los nudos parecen casi idénticos, pero uno es significativamente más fuerte que el otro. He aquí un diagrama que los investigadores hicieron de cómo difieren los nudos.

La manera más fácil de saber si está atando un arco fuerte o débil es mirando cómo el arco terminado se encuentra naturalmente en su zapato. Si está sobre el zapato, perpendicular al pie, es el nudo más fuerte. Si se acuesta en la parte superior del zapato, paralela al pie, es el nudo más débil.

Si usted encuentra (como los tres investigadores y yo lo hicimos) que está atando habitualmente la versión más débil en sus propios zapatos, Gregg dice que hay una manera teóricamente simple de arreglarlo.

“Simplemente haga lo contrario cuando esté atando la última parte del[arco]”, explica, aunque años de memoria muscular pueden hacer que esto sea más fácil de decir que de hacer.

Gregg ha sido el más exitoso en la transición hacia el nudo fuerte en la vida diaria, dice Daily-Diamond. “Oliver y yo seguimos en rehabilitación”.

En el artículo, los investigadores también hacen referencia a esta popular charla sobre TED 2005 de Terry Moore sobre cómo atar mejor los zapatos.

Daily-Diamond dice que todavía queda mucho trabajo por hacer, más allá del ejemplo de los cordones de los zapatos, sobre cómo se desatan los nudos o enredos en situaciones dinámicas. Y los científicos dicen que una compañía de zapatos sin nombre ya se ha acercado a ellos sobre su trabajo, también.

DAVID GREENE, ANFITRIÓN:

Ahora, otro tema que surge durante los entrenamientos, y esto es en todas las culturas. Es mantener los cordones de los zapatos atados. Rebecca Hersher, de NPR, dice que hay una nueva teoría sobre por qué se desatan y cómo se pueden atar mejor los zapatos.

REBECCA HERSHER, BYLINE: Personalmente, los cordones de mis zapatos se desatan todo el tiempo, como, todos los días. Así que me identifico con este tipo.

OLIVER O’REILLY: Los cordones de mis zapatos se desatan crónicamente, y esto ha estado sucediendo durante probablemente más de 40 años. Soy Oliver O’Reilly. Soy profesor de ingeniería mecánica en la Universidad de California en Berkeley.

Hace una década, O’Reilly empezó a buscar en Google buscando una explicación de por qué se le estaban soltando los cordones de los zapatos.

Intentaba enseñarle a mi hija Anna a atarse los cordones de los zapatos.

Había videos de cómo atar buenos nudos, pero nadie parecía tener la respuesta a por qué los nudos se estaban desatando en primer lugar. Así que él y dos estudiantes de posgrado investigaron.

Mis amigos esencialmente se fueron… cordones de zapatos, ¿en serio? Si.

Hicimos todo tipo de cosas.

Christine Gregg es una de esas estudiantes de posgrado. Para un experimento, corrió en una cinta de correr mientras otro investigador apuntó a sus zapatos con una cámara de cámara lenta. En otro….

Movimos las piernas de un lado a otro mientras estábamos sentados en las mesas. Estábamos deambulando por los pasillos del edificio de ingeniería mecánica mirando nuestros zapatos, viendo cómo se desataban. Así que te hace muy popular en las fiestas.

O’REILLY: Pasamos mucho tiempo solos en las fiestas.

¿Mirando tus zapatos?

O’REILLY: Y mirando los zapatos de otras personas, diciendo, wow, ese es un nudo muy interesante.

Después de todo eso, ¿la respuesta a por qué se desatan los cordones de los zapatos? Imagina que estás corriendo. El impacto al golpear el pie contra el suelo hace que el nudo se suelte con cada paso. Y el balanceo de tus piernas mueve los extremos libres de los cordones.

GREGG: Así que tienes esta interacción entre el impacto de tu pie y el suelo que está aflojando el nudo y el movimiento de látigo que está tratando de tirar de él y separarlo.

Una cosa interesante que encontraron es que el fracaso catastrófico de los cordones de los zapatos, de tipo caída en la cara, ocurre de una sola vez.

Tu encaje puede estar bien por mucho tiempo. Pero tan pronto como se afloja un poco, todo termina en uno o dos pasos.

Pero puedes protegerte a ti mismo. Hay dos versiones del nudo común del lazo del cordón del zapato, y uno de ellos es mucho más fuerte que el otro. Se trata de en qué dirección vas cuando llegas a ese último lazo en la pajarita. Asegúrate de ir en el sentido de las agujas del reloj, es más fuerte. Puedes ver fotos en npr.org. Echa un vistazo. ¿Por qué un nudo (ph)? ¿Lo entiendes?

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