El mensaje más antiguo en una botella encontrado en Australia

En 1886, los marineros de una barca alemana llamada Paula arrojaron una botella de ginebra con un mensaje dentro en aguas a cientos de kilómetros de la costa occidental de Australia.

Ciento treinta y un años después, un residente de Perth tropezó con la botella en la isla australiana de Wedge Island.

Se cree que es el mensaje más antiguo que se conoce en una botella, en términos de la cantidad de tiempo que ha pasado entre el momento en que se escribió y el momento en que se encontró. Antes de este descubrimiento, Guinness World Records dijo que el mayor tenía 108 años, encontrado en Alemania en 2015.

Investigadores australianos, alemanes y holandeses trabajaron juntos para verificar la autenticidad de la nota, según un informe del Museo de Australia Occidental.

Tonya Illman estaba caminando sobre una duna de arena en enero cuando vio la vieja botella. “Lo aprendí pensando que podría verse bien en mi casa”, dice Illman, según una cuenta en el sitio web de su esposo.

La botella no tenía tapa y estaba parcialmente llena de arena húmeda. Poco después, la novia del hijo de Illman sacó el contenido y encontró una nota bien enrollada cubierta con un trozo de cuerda.

La nota era demasiado húmeda para abrirla inicialmente, según la cuenta. El grupo esperó a que se secara y se sorprendieron al ver que estaba cuidadosamente escrito a mano en alemán.

“Lo primero que me llamó la atención fue el año de campo, 18__”, dijo el esposo de Illman, Kym. “Nos pareció totalmente improbable que la nota y la botella hubieran durado tanto y que fuera tan fácil de encontrar.”

La pareja se puso en contacto con el Museo de Australia Occidental, que se propuso estudiar y autentificar el documento.

“Los hallazgos extraordinarios necesitan pruebas extraordinarias que los respalden, por lo que nos pusimos en contacto con colegas de los Países Bajos y Alemania para que nos ayuden a encontrar más información”, dijo Ross Anderson, conservador asistente del museo en Arqueología Marítima, en una declaración.

Pero este mensaje no es un SOS ni una carta de amor.

Es consistente con un importante experimento naval alemán realizado entre 1864 y 1933 para aprender más sobre las corrientes oceánicas, dijo el museo en un informe de investigación.

“Miles de botellas fueron arrojadas a los océanos del mundo desde barcos alemanes, cada uno de los cuales contenía un formulario en el que el capitán escribía la fecha en que fue arrojado, las coordenadas exactas en ese momento, el nombre del barco, su puerto de origen y su ruta de viaje”, dijeron los investigadores. “En el reverso, pedía al buscador que escribiera cuándo y dónde se había encontrado la botella y que la devolviera, ya sea al Observatorio Naval Alemán en Hamburgo o al Consulado Alemán más cercano”.

Más de 600 de las hojas de mensajes fueron devueltas, aunque ha pasado mucho tiempo – según el museo, “la última botella y la última nota que se encontró fue el 7 de enero de 1934 en Dinamarca”.

Los investigadores se pusieron en contacto con la Agencia Marítima e Hidrográfica Alemana, la cual encontró que la escritura en la nota corresponde exactamente a la escritura en el cuaderno de bitácora del barco. Ese registro indica que una botella fue lanzada desde el barco a lo largo de esta ruta.

La agencia del gobierno alemán declaró que la información detallada sobre el barco y su ruta “no es fácilmente accesible al público”, por lo que es poco probable que el artículo sea falso.

La botella de ginebra – de la marca holandesa Daniel Visser & Zonen – también es consistente con las botellas producidas por la compañía en ese momento, dijeron investigadores holandeses.

La botella probablemente llegó a las costas occidentales de Australia un año después de haber sido arrojada por la borda, según el informe de la investigación. Allí, es “probable que haya pasado la mayor parte de su vida enterrado en una capa de arena húmeda para haber permanecido tan bien conservado, con un período de exposición reciente que permitió su descubrimiento fortuito por parte de los descubridores”.

Los Illman han prestado el mensaje en una botella al museo durante los próximos dos años, y estará en exhibición a partir del miércoles.

“Este ha sido el evento más notable de mi vida”, dijo Tonya Illman. “Pensar que esta botella no ha sido tocada en casi 132 años y está en perfectas condiciones, a pesar de los elementos, es increíble. Todavía estoy temblando.”

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