¿Están los sabores de los ositos de goma engañando nuestros cerebros?

Datos curiosos sobre la sala de redacción de la WFPL, la estación miembro de la NPR en Louisville, Ky., donde trabajo: Está completamente lleno de caramelos. Mini-barras de chocolate, tazas de mantequilla de maní, Jolly Ranchers – la lista continúa y el tazón de caramelo se rellena constantemente.

La semana pasada, apareció una bolsa gigante de ositos de goma. Lo que nos llevó a esta pregunta de nuestro editor digital, Jonese Franklin: “¿Realmente los ositos de goma vienen en diferentes sabores, o sólo pensamos que saben diferente porque son de diferentes colores?

La sala de redacción estaba dividida en cuanto a la respuesta, así que realizamos un experimento muy poco científico: una prueba de degustación a ciegas.

Y aunque inicialmente la pregunta parecía un poco tonta, varias personas siguieron el juego y una vez que cerraron los ojos, su precisión para diferenciar los sabores declinó en gran medida.

Resulta que este fenómeno es algo que los verdaderos científicos también están estudiando, y algo con lo que las grandes compañías de dulces han contado durante años.

Don Katz es un neuropsicólogo de la Universidad de Brandeis que se especializa en el gusto. “Tengo un colega en el Reino Unido, Charles Spence, que hizo el experimento más maravilloso”, dice Katz. “Tomó a estudiantes universitarios normales y les dio una fila de bebidas transparentes en botellas de vidrio transparente. Las bebidas tenían sabor a frutas. Uno era naranja, otro era uva, manzana, limón.”

Spence, que es también el autor del libro Gastrophysics 2017: La Nueva Ciencia de la Alimentación, dice que él “siempre ha estado interesado en cómo los sentidos se afectan unos a otros” y llevó a cabo el experimento porque “quizás no hay nada más multisensorial que la percepción del sabor”.

Según Katz, los estudiantes universitarios hicieron un gran trabajo diferenciando entre los sabores del líquido claro.

“Pero luego agregó colorante de alimentos”, dice Katz. “El colorante alimenticio’incorrecto’ para el líquido.”

Así, por ejemplo, el líquido con sabor a uva se coloreó de naranja.

“Aunque yo no diría que fueron al azar, su habilidad para decir cuál fue la que realmente se puso peor de repente”, dice Katz. “La bebida de naranja sabía a naranja[para ellos]. La bebida amarilla sabía a limonada. No había nada que pudieran hacer al respecto”.

Era tan poderoso que incluso cuando Spence les dijo a los estudiantes que era su trabajo como científico meterse con las condiciones y les pidió que le dijeran lo que sabían sin tener en cuenta el color, aún así no pudieron hacerlo.

Spence dice que hay mucho interés científico en el tema de cómo el color impacta nuestra percepción del sabor y muchas preguntas sin respuesta – específicamente, ¿cuánto tiempo después de que usted encuentra un alimento, su color afecta la forma en que usted percibe su sabor?”. Por ejemplo, ¿cambian el procesamiento más temprano del sabor en la corteza del sabor primario, de la manera en que se han mostrado las palabras (como cuando alguien te dice que esta bebida va a ser muy amarga)? él en un correo electrónico de seguimiento.

Pero según Katz, el impacto del color en el sabor es algo que las empresas de dulces definitivamente saben.

“Y aunque no suelo hablar de ositos de goma, de lo que me gusta hablar es de Skittles”, dice Katz. “La gente de los Skittles, siendo mucho más inteligente que la mayoría de nosotros, reconoció que es más barato hacer que las cosas huelan y se vean diferentes que hacer que sepan diferente.”

Katz continúa: “Así que, los bolos tienen diferentes fragancias y colores, pero todos saben exactamente igual.”

Katz dice que esto funciona porque nuestros cerebros están acostumbrados a procesar ciertas señales sensoriales juntos. Por ejemplo, nuestros cerebros asocian el color amarillo, un olor a limón y un sabor ligeramente ácido entre sí. Cuando se le ofrecen dos de estas tres señales sensoriales, su cerebro llenará los espacios en blanco.

“Hay algunos dulces con sabor a fruta en los que se hacen sabores específicos en diferentes sabores; los ositos de gominola de gama alta en realidad saben diferente”, dice Katz. “Pero sí, muchas compañías de dulces han descubierto que esto es sólo una forma de ahorrar dinero.”

Como referencia, cuando me puse en contacto con Haribo, una compañía de dulces conocida por sus ositos de goma, recibí un correo electrónico del vicepresidente de marketing Keith Dannoff. Decía:

“No puedo hablar por todos los productos de ositos de goma, pero sí puedo decirles que los productos de ositos de goma HARIBO Gold-Bears en los Estados Unidos contienen 5 sabores distintos: Fresa, Limón, Naranja, Piña y Frambuesa. ”

Esto significa que el oso de goma verde – el que todo el mundo, yo mismo incluido – siguió identificando en nuestra prueba de sabor no oficial como sandía o manzana verde, en realidad tiene sabor a fresa; lo que sirve como un ejemplo de cómo las grandes empresas de dulces todavía no han descubierto nuestros cerebros.

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