Lo más probable es que te estén tomando la presión arterial mal.

¿Cuándo fue la última vez que le pidieron que se sentara sin decir una palabra durante cinco minutos antes de que le midieran la presión arterial? Si tu respuesta fue “Nunca recuerdo haber hecho eso”, estás en buena compañía.

Sin embargo, esa es una de las muchas reglas que se supone que los profesionales médicos deben seguir al medir su presión arterial.

Paul Whelton, especialista cardiovascular de la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Tulane, dice que los pilotos de aviones siempre siguen una lista de verificación de seguridad antes de despegar. “Nos sorprendería que un piloto nos dijera que tiene prisa y que no tuvo tiempo de hacerlo.”

Sin embargo, dice que los médicos no están tomando el cuidado suficiente para hacer una medida importante cuando se trata de la salud: leer los valores de la presión arterial.

Esto es de actualidad en este momento porque Whelton forma parte de un grupo de médicos que acaban de recomendar nuevos estándares para la presión arterial. Ahora, si su presión arterial supera los 130 sobre 80, usted está en un territorio insalubre. Tener una medida precisa es importante porque más personas que nunca pueden estar vigilando de cerca su presión arterial y tratando de mantenerla en un rango saludable a través de la dieta, el ejercicio y potencialmente los medicamentos.

Las nuevas directrices de la American Heart Association y el American College of Cardiology, publicadas el martes, que redujeron el umbral para diagnosticar la hipertensión arterial de 140/90, significan que casi la mitad de la población de EE. UU. será considerada con hipertensión arterial, con el mayor impacto en los jóvenes.

Así que Whelton y los miembros de su comité prepararon una lista de verificación para que los profesionales médicos la siguieran cuando le tomen la presión arterial. Aquí está lo que se debe y lo que no se debe hacer desde la perspectiva del paciente, con el fin de reducir la probabilidad de que obtenga una lectura que sea falsamente alta o baja:

Hazlo: Siéntese en una silla, con los pies en el suelo, las piernas sin cruzar, con la espalda apoyada y sin hablar, durante al menos cinco minutos antes de que le midan la presión arterial.
No: Haga ejercicio, consuma cafeína o fume dentro de los 30 minutos de su prueba.
Hazlo: Vacíe la vejiga antes de que le tomen la presión arterial.
No: Siéntese o acuéstese en la mesa de examen. Whelton dice que eso puede resultar en una lectura falsa de presión arterial baja.
Hazlo: Súbase la manga para que el manguito de presión arterial descanse sobre la piel desnuda, no sobre la ropa.
No lo hagas: Deje que su brazo cuelgue o descanse en su regazo durante la lectura. Debe apoyarse sobre una superficie como un escritorio.
Si su presión arterial parece alta, el consultorio de su médico debe tomar una lectura en ambos brazos. Y la próxima vez que vengas, la lectura debe ser del brazo que mostró la presión arterial más alta.

No hay un solo número que determine su presión arterial – puede variar a lo largo del día y ser influenciado por algo tan simple como ser abordado por una enfermera bien intencionada que lleva un brazalete para medir la presión arterial. Así que la nueva lista de control dice que el diagnóstico de la presión arterial alta requiere al menos dos lecturas en ocasiones separadas.

STEVE INSKEEP, ANFITRIÓN:

Algunas personas pueden preguntarse qué efecto tienen los conflictos familiares durante las fiestas sobre su presión arterial. Hay una nueva guía sobre lo que se considera presión arterial alta, por lo que es importante si se está midiendo la presión arterial para obtener una lectura precisa, lo cual es sorprendentemente difícil. Richard Harris, de NPR, informa que las personas que administran la prueba a menudo lo hacen mal.

RICHARD HARRIS, BYLINE: Los pilotos pasan por una larga lista de verificación de seguridad antes de que se les permita despegar, señala el Dr. Paul Whelton de la Universidad de Tulane.

PAUL WHELTON: Y nos sorprendería que un piloto nos dijera que sabía que teníamos prisa, que estaba ocupado y que no tenía tiempo para hacerlo.

HARRIS: Desafortunadamente, dice, ese es muy a menudo el caso en consultorios médicos muy ocupados cuando se trata de medir la presión arterial con precisión. Así que Whelton y sus colegas, que desarrollaron los nuevos estándares de presión arterial, también incluyeron una lista de lo que se debe y lo que no se debe hacer para medirlo. Hicimos las reglas en un consultorio médico, lo suficientemente apropiado, no muy lejos del Aeropuerto Internacional de Dulles, cerca de Washington, D.C.

Voy a traerlos a la habitación 2.

La asistente médica Emily Blair dirige a una cliente, Mary Ann Henderson, por el pasillo.

Antes de que te sientes, voy a ir a buscar tu peso.

No habría desayunado mucho.

(RISAS)

HARRIS: Con eso hecho, Blair aleja a su cliente de la mesa de examen, que está en la lista de lugares a los que no se les debe tomar la presión arterial. Si usted está acostado o sus piernas están colgando, esto puede arruinar la lectura.

Y si quieres sentarte aquí en una de estas sillas.

HARRIS: Blair le pide a Henderson que ponga sus pies en el suelo y que se desentrecruce las piernas, más pasos en la lista de verificación.

Sólo voy a seguir adelante y volver a su gráfico, y vamos a actualizar algo de información.

HENDERSON: OK.

HARRIS: Henderson responde las preguntas del asistente médico durante unos minutos antes de que comience la prueba. El manguito de presión sanguínea va en el brazo de Henderson. La piel desnuda es la regla, no hay ropa bajo el puño. Y se supone que el brazo del paciente debe descansar sobre una superficie durante la prueba. Eso no es tan fácil donde Henderson está sentado en este momento.

Como no tengo la mesa ahí, voy a hacer que descanses tu mano aquí, si no te importa.

La mano de Henderson descansa sobre la rodilla de la asistente médica mientras se pone a trabajar.

(SONIDO DE LA PRESIÓN ARTERIAL INFLANDO EL MANGUITO)

El brazalete está colocado a la altura del corazón, como especifica la lista de comprobación.

(SONIDO DE LA PRESIÓN SANGUÍNEA DESINFLANDO EL MANGUITO)

Uno, dieciséis sobre 70. Lo estás haciendo muy bien.

HENDERSON: (Risas).

¿Has tomado café esta mañana?

Sí, al menos tres tazas.

HARRIS: Oops. Eso también está en la lista. No tomar café, hacer ejercicio o fumar dentro de la media hora de una prueba de presión arterial adecuada.

HENDERSON: Uh oh. Creo que lo arruiné para ti.

BLAIR: (Risas).

Bueno, no, en realidad no porque con el tráfico que había al menos media hora. Así que supongo que estoy dentro del parámetro.

También se supone que debes sentarte en silencio durante cinco minutos antes de tu presión sanguínea. Así que esa casilla de verificación no fue golpeada en esta ocasión.

No, no, no. Estábamos charlando, ¿no?

HARRIS: Se supone que ese tiempo de tranquilidad ayuda a la gente a calmarse antes de la prueba, pero parece ser una de las reglas más desafiantes a seguir. Lo menciono con Jessica Gondi, una asistente médica en la oficina.

Así que creo que nunca me han pedido que me siente tranquilamente durante cinco minutos antes de que me tomen la presión arterial. ¿Lo has hecho?

No, desafortunadamente. Me gustaría que la línea de tiempo para ver a un paciente permitiera que el paciente se sentara allí durante cinco minutos.

Los pacientes y los médicos están ocupados, dice ella. La visita al consultorio tampoco incluyó algunos otros puntos en la lista de control, como pedirle a un paciente que venga con la vejiga vacía o que tome medidas en ambos brazos. Esos detalles se vuelven importantes cuando un médico comienza a sospechar que la presión arterial alta y el propósito de un examen es hacer ese diagnóstico, y ahí es donde la lista de verificación puede realmente hacer una diferencia.

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