Nota para los ganadores de la lotería: No les digas a tus compañeros de cuarto que ganaste $10 millones

Las últimas semanas han sido una montaña rusa de emociones para un jugador de la lotería de California que, el 20 de diciembre, se creyó el ganador de un premio de $10,000.

En los días previos a la Navidad, el hombre, que no ha sido identificado públicamente por las autoridades, compró un billete de rasca y gana de 30 dólares en una tienda de comestibles local en su ciudad natal de Vacaville, California.

En el mejor de los casos, el portavoz del Departamento de Policía de Vacaville, el teniente Chris Polen, le dijo a NPR que el trabajador del restaurante a tiempo parcial pensó que cualquier ganancia por encima del costo pondría un poco de dinero extra en sus bolsillos durante las fiestas.

En el peor de los casos… bueno, nunca se imaginó eso.

Sin embargo, el hombre se rascó y, para su sorpresa, se dio cuenta de que había ganado 10.000 dólares.

“Todavía no estaba seguro, así que volvió a la misma tienda de comestibles para que el personal lo confirmara y dijeron:’sí, eres un ganador'”, contó Polen.

Emocionado, el hombre se fue a casa y compartió las buenas noticias con sus dos compañeros de cuarto.

Se metió el billete en el bolsillo del abrigo y se fue a la cama.

A la mañana siguiente, el afortunado hombre se dispuso a recoger su fortuna en la Oficina de Distrito de la Lotería en Sacramento. Pero cuando los funcionarios examinaron el billete, le dijeron que no era un ganador y que había sido alterado para que pareciera que había ganado.

“De inmediato, sospechó que uno de sus compañeros de cuarto había robado el boleto mientras dormía y lo denunció a la policía”, dijo Polen.

Resultó que sus instintos eran correctos.

Ese mismo día, Adul Saosongyang, compañero de cuarto del ahora devastado hombre, hizo el mismo viaje a la Oficina del Distrito de la Lotería, con la esperanza de recoger los $10,000. Fue entonces cuando los funcionarios notaron todos los ceros adicionales en el billete de raspadito ganador, notando que en realidad valía $10,000,000.

Pero cualquier sueño de aceptar un cheque gigante que Saosongyang pudiera haber tenido, se retrasó.

La Lotería de California inicia automáticamente una investigación administrativa por cualquier ganancia superior a $600. Y la investigación encajó rápidamente con la investigación del Departamento de Policía de Vacaville sobre el billete de lotería perdido.

Al revisar el video de vigilancia de la tienda de comestibles, los oficiales presenciaron dos transacciones importantes: primero, si la supuesta víctima compró el billete ganador del raspadito y, unas horas después, Saosongyang, compró el mismo tipo de billete.

“Una vez que lo vimos, quedó claro lo que había pasado”, dijo Polen. “El compañero de cuarto había intentado cambiar el billete ganador por uno perdedor que había alterado para que pareciera real.”

“Fue justo como la víctima dijo que sucedió”, agregó Polen.

Mientras tanto, durante más de tres semanas, el hombre agraviado y Sasongyang continuaron compartiendo una casa con los dos hombres, comportándose como si nada estuviera mal.

“No sé cómo lo hizo”, dijo Polen. “Supongo que si sabes que tienes 10 millones de dólares esperándote al otro lado, puedes fingir que todo está bien por un tiempo.”

Dos policías de Vacaville finalmente arrestaron a Saosongyang el 7 de enero, con la ayuda de funcionarios de la Lotería que atrajeron al sospechoso a las oficinas de Sacramento para cobrar sus ganancias. Pero en vez de salir con puñados de dinero, se fue con las manos pegadas a la espalda.

Saosongyang fue arrestado por robo mayor y encarcelado en la cárcel del condado de Sacramento. Según la policía, todavía no tiene abogado.

Russ López, vocero de la Lotería de California, dijo a NPR que el caso del billete de raspadito de $10 millones no ha terminado del todo.

“Ha sido algo muy complicado”, dijo López. “Todavía tenemos que determinar que el primer hombre, el compañero de cuarto de Saosongyang, es el propietario legítimo del billete. … Entonces podemos darle su dinero”, dijo López.

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