Un hombre de Florida recibió $37,500 después de que los policías confundieran migas de rosquillas glaseadas por metanfetaminas

Suena como una broma, pero, bueno, sigue leyendo.

En diciembre de 2015, Daniel Rushing, de 64 años de edad, acababa de dejar a un amigo en quimioterapia y conducía a casa a una mujer mayor de su iglesia que trabajaba en el 7-Eleven y que de otro modo caminaría las dos millas hasta su casa.

Mientras Rushing se alejaba de la tienda, la policía lo detuvo. El oficial dijo que había estado manejando a 42 millas por hora en una zona de 30 millas y que no se había detenido por completo antes de entrar a la carretera. Cuando Rushing entregó su licencia de conducir, el oficial Shelby Riggs-Hopkins notó su permiso de armas ocultas. Rushing confirmó que tenía una pistola, y ella le pidió que saliera del coche por su seguridad.

El agente preguntó si la policía podía registrar su coche, y Rushing dijo que sí, si eso significaba que no le harían una multa. Rushing observó cómo los oficiales, que ahora eran cuatro, realizaban una inspección muy minuciosa de su coche.

Finalmente, Riggs-Hopkins le dijo: “¿Quieres contarme lo que encontramos?”

“No hay nada que encontrar”, dijo, confundido.

Pero Riggs-Hopkins había notado algunos cristales en el piso del auto, y cuando los oficiales usaron un equipo de pruebas de campo, la sustancia blanca dio positivo para metanfetamina.

Rushing dijo que eso era imposible: “Nunca he fumado un cigarrillo”, protestó.

El oficial le mostró la sustancia en cuestión, y Rushing estaba horrorizado.

“¡Esto es glaseado de un donut de Krispy Kreme!”, explicó. “Tengo uno cada dos miércoles.”

Pero los oficiales no se lo creyeron. Rushing fue acusado de posesión de metanfetamina mientras estaba armado con un arma.

Mientras estaba sentado en la cárcel, se preguntó: “Señor, ¿qué hago aquí?”

“Fue gracioso”, dice Rushing, “porque llamé a mi esposa para contarle lo que había pasado, y el tipo que estaba a mi lado esperando el teléfono empezó a reírse. Dijo: “Esto es una locura. Creo que tienes una buena demanda aquí. ”

Pasó más de 10 horas en la cárcel antes de ser puesto en libertad bajo fianza.

La policía de Orlando envió las pruebas que había recogido del coche de Rushing al Departamento de Cumplimiento de la Ley de Florida para que las probara más a fondo, lo que determinó que, como él había dicho, los cristales blancos no eran una sustancia controlada. (Los resultados no indicaron si la sustancia era dulce y deliciosa).

Todos los cargos contra Rushing fueron retirados.

Sería una historia más divertida si no hubiera sido replicada tan de cerca en Oviedo, una ciudad de Florida al noreste de Orlando.

Karlos Cashe fue detenido en marzo por conducir sin faros y arrestado por la policía de Oviedo cuando los registros judiciales mostraban que había pasado el toque de queda ordenado por la corte. Más tarde se demostró que esos registros estaban desactualizados y eran inexactos, reportó la afiliada de ABC, WFTV.

La policía vio polvo blanco en el piso del coche de Cashe y lo probó con un equipo de campo. La sustancia dio positivo para cocaína.

Cashe fue a la cárcel por 90 días – 90 días en los que supo que la sustancia blanca en su coche era simplemente polvo de yeso.

“Sé de hecho que es de yeso porque soy un manitas”, dijo Cashe a WFTV. “Dije eso continuamente durante el arresto.”

La policía de Orlando y Oviedo, al igual que muchas otras agencias de aplicación de la ley, utiliza equipos de campo baratos para realizar pruebas de detección de drogas. La policía de Orlando utiliza kits de pruebas de narcóticos de la marca NIK. Un kit de detección general de NIK, que analiza opiáceos, metanfetaminas y otras drogas, cuesta sólo 18 dólares por una caja de 10.

Sin embargo, estos kits de pruebas en carretera están lejos de ser infalibles.

Una investigación realizada en 2016 por ProPublica y The New York Times encontró que decenas de miles de personas son enviadas a la cárcel cada año en base a los resultados de los kits, que a menudo generan falsos positivos:

“Algunas pruebas usan un solo tubo de un químico llamado tiocianato de cobalto, que se vuelve azul cuando se expone a la cocaína. Pero el tiocianato de cobalto también se torna azul cuando se expone a más de 80 otros compuestos, incluyendo metadona, ciertos medicamentos para el acné y varios limpiadores comunes para el hogar. Otras pruebas utilizan tres tubos, que el agente puede romper en un orden específico para descartar todo menos la droga en cuestión – pero si el agente rompe los tubos en el orden equivocado, eso también puede invalidar los resultados. El medio ambiente también puede presentar problemas. El clima frío retrasa el desarrollo del color; el calor lo acelera, o a veces impide que se produzca una reacción de color”.

Datos del laboratorio estatal de aplicación de la ley en Florida encontraron que el 21 por ciento de la evidencia registrada por la policía como metanfetamina no era de hecho metanfetamina, y de esa cantidad, la mitad no eran drogas ilegales en absoluto, según la investigación de ProPublica: “Cuando examinamos los registros del departamento, mostraron que los oficiales, frente a instrucciones ambiguas en las bolsas, simplemente habían malinterpretado qué colores indicaban un resultado positivo.”

Estos hallazgos son parte de lo que impulsó a Rushing a presentar una demanda contra la ciudad de Orlando después de que se retiraran los cargos en su contra. Hace dos semanas, Rushing dice que llegó a un acuerdo con la ciudad por 37.500 dólares.

“Pensé que[la demanda] era lo correcto, por lo que me hicieron a mí”, le dice a NPR.

Un portavoz de la policía de Orlando dice que después del incidente de Rushing, el departamento llevó a cabo una investigación interna y los agentes recibieron capacitación adicional en el uso de los equipos de campo, pero que sigue utilizando los mismos equipos de prueba de narcóticos de NIK.

El Grupo Safariland, que realiza las pruebas NIK, dijo a ProPublica que proporciona a todos los organismos encargados de hacer cumplir la ley, además de sus instrucciones, manuales completos de capacitación para las pruebas de campo, y dice que sus productos no están destinados a un uso distinto al indicado.

“Estos materiales de capacitación, que describen los protocolos de uso, establecen claramente que las pruebas son presuntas ayudas que sólo sirven para confirmar la causa probable y no son un sustituto de las pruebas de laboratorio”, escribió la compañía en una declaración.

Por su parte, Rushing no tiene mala voluntad hacia el departamento de policía de la ciudad y dice que el oficial que lo arrestó fue “muy educado y amable”. Trabajó junto a la policía como empleado del departamento de parques durante más de 25 años, y su hermano es un ex policía de Orlando.

Dice que el problema es que el departamento sigue usando los kits, a pesar de los problemas bien documentados con su uso.

“Estos kits dan un falso positivo de 1 de cada 5 veces”, dice. “Estoy pensando en presentarme para el Congreso el año que viene. Y si lo hago, me gustaría hacer algo con estos kits”.

Con la demanda detrás de él, el siguiente paso de Rushing es conseguir que su expediente sea borrado. Dice que le gustaría encontrar más trabajo en seguridad, pero ha sido difícil conseguir trabajo con un registro que muestre un arresto por posesión de metanfetamina mientras estaba armado.

Después del incidente del glaseado, Rushing se detuvo en su Krispy Kreme local para avisar a la gente de que podría haber un poco de publicidad.

A veces le dan un donut gratis.

“Pero no me los como en el coche”, dice riendo.

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