Un veterano demanda al haber encontrado un bisturí dentro de su cuerpo 4 años después de la cirugía

Glenford Turner fue operado en 2013 en un hospital de Asuntos de Veteranos en Connecticut. Cuatro años después, según una nueva demanda, los médicos descubrieron que un instrumento quirúrgico de metal afilado había sido dejado accidentalmente dentro del cuerpo del veterano del Ejército.

“Me desconcierta cómo pueden ser tan incompetentes que un bisturí que realmente sólo debería estar en el exterior de su cuerpo no sólo entra en el cuerpo, sino que luego es cosido en el cuerpo”, le dice el abogado de Turner, Joel Faxon, a NPR. “Es un nivel de incompetencia que es casi incomprensible.”

La demanda alega que un cirujano en prácticas realizó la prostatectomía radical en VA Connecticut Healthcare System, West Haven Campus. “Después de la cirugía,[Turner] tenía dolor abdominal no identificado en ese momento”, dice Faxon. “Nadie podía entender lo que era.”

El objeto fue descubierto cuando Turner, ahora de 61 años, se sometió a una resonancia magnética en 2017 por un problema médico aparte. El imán de la máquina de resonancia magnética “reacciona al bisturí en su abdomen, y hay que detener el procedimiento porque tiene todo este dolor”, dice Faxon. “El bisturí se mueve por ahí.”

Un documento judicial separado describe el objeto como un “mango de bisturí de 5 pulgadas” – no está claro si la hoja está unida al mango, porque ni Faxon ni Turner han tenido acceso al objeto. Parece largo, delgado y puntiagudo en una radiografía.

Turner luego se sometió a una cirugía adicional para extraer el instrumento.

El VA Connecticut no hizo comentarios específicos sobre la demanda, diciendo: “VA no suele comentar sobre los litigios pendientes.”

Según Faxon, el demandante presentó una reclamación administrativa ante la VA el pasado mes de junio, pero no ha recibido una respuesta formal, además de declarar que ha sido recibida. “El brazo administrativo de la VA nos dice que tienen tan poco personal y que son incapaces de ni siquiera ver la reclamación de que no podían hacer nada”, dijo, lo que motivó la demanda federal presentada la semana pasada.

Espera que el caso tarde unos tres años en resolverse y espera un pago a Turner de más de un millón de dólares. “Creo que algo como esto es tan atroz, y la forma en que el gobierno lo ha manejado es tan atroz, que debería ser un pago sustancial.”

Dejar materiales quirúrgicos en el interior de los pacientes es sorprendentemente frecuente. “Con más de 28 millones de operaciones realizadas en todo el país, el número de casos en los que se dejan cuerpos extraños durante un procedimiento en Estados Unidos se ha estimado en unos 1.500 casos al año”, escribieron recientemente los científicos en el Open Access Macedonian Journal of Medical Sciences, publicado por la Biblioteca Nacional de Medicina de Estados Unidos.

En realidad, puede ser una estimación baja. Según The Washington Post, “una revisión de 2013 de los datos del gobierno, estudios académicos y registros legales de USA Today encontró que la cifra era más probable entre 4.500 y 6.000 veces al año”.

Las esponjas son las más comunes y pueden causar infecciones. “He tenido casos de esponjas, agujas… toallas, tornillos quirúrgicos, pinzas, cosas así, dejadas dentro de la gente”, dice Faxon. Es la primera vez que ve un bisturí.

La esposa de Turner también es parte de la demanda. En la denuncia se afirma que como consecuencia de las lesiones causadas por el instrumento médico olvidado, su esposa “ha sido víctima de la pérdida de su compañía, sociedad, servicios y afectos”.

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