El dueño de un gato en duelo paga $35,000 para crear el primer gatito clonado de China

o dueños de mascotas, la pérdida de un amigo peludo puede ser devastadora. Pero ahora, los avances en la tecnología han permitido a los afligidos padres de mascotas recuperar sus animales perdidos, clonándolos.

Como reportó The New York Times, Huang Yu, de 22 años de edad, descubrió recientemente que la manera de recuperar su gato Ajo, que murió de una infección del tracto urinario a los dos años de edad, era clonarlo. El resultado es un adorable gatito, que también se llama Ajo y es el primer gato clonado genéticamente de China.

“En mi corazón, el ajo es insustituible”, dijo Huang al Times, pero “el ajo no dejó nada para las generaciones futuras, así que sólo podía elegir clonar”.

Huang contrató a Sinogene, una empresa comercial de clonación de mascotas con sede en Pekín, para crear el gemelo genético de su gato. Hasta ahora, la compañía ha clonado con éxito más de 40 perros de varias razas para dueños de mascotas como Huang, y para la investigación médica.

Su clon animal más notable fue un cachorro de lobo de Kunming llamado Kunxun, cuyo material genético fue copiado del de un popular perro de la policía china. El objetivo era crear otro perro policía con las mismas capacidades naturales que el original para que el departamento no tuviera que gastar tanto tiempo y dinero en entrenamiento.

Pero aunque el procedimiento de clonación de Sinogene puede ser notable, ciertamente no es barato. La clonación de un perro hará que el dueño de una mascota retroceda $53,000, mientras que los clones de gatos cuestan $35,000 – la cantidad que Huang pagó para crear Garlic 2.0. La compañía dijo que el costo de la clonación de un perro es mucho más alto que el de la clonación de un gato debido al escaso tiempo en el que se pueden recolectar los óvulos de perro.

Sin embargo, según IFLScience, cuando se trata del proceso de clonación, los gatos son mucho más complicados de hacer porque sus características reproductivas y fisiológicas son distintas de las de otros mamíferos.

“Su ciclo reproductivo es especial y las técnicas de clonación son difíciles. La operación es engorrosa”, dijo el veterinario Shi Zhensheng en una declaración de Sinogene. “Este exitoso cultivo de gatos clonados es uno de los pocos casos exitosos en el mundo, marcando el mayor paso de China en el campo de la clonación.”

Para producir Garlic 2.0, los científicos del Sinogene extrajeron células de piel del gato original -cuyo cadáver Huang había desenterrado y almacenado en el refrigerador de su casa para que pudiera ser preservado para su clonación- y las implantaron en huevos recolectados de otros gatos.

Estos embriones clonados se implantaron en cuatro madres de alquiler. Los implantes de los embriones clonados resultaron en tres embarazos, dos de los cuales terminaron en abortos espontáneos. La gata restante dio a luz al clon del gatito Ajo. En general, el proceso de clonación duró unos siete meses en total.

Aunque esto pueda parecer mucho tiempo, la creación de Garlic es una señal de los rápidos avances que China ha hecho en el campo de la ciencia genética. De hecho, los científicos chinos se han ganado una gran reputación entre sus colegas internacionales después de los éxitos anteriores -y a menudo controvertidos- que han tenido en este campo en el pasado.

Sin embargo, la clonación no muestra signos de ralentización, dado que en la actualidad no se enfrenta prácticamente a ninguna barrera legal en China y representa una oportunidad de negocio potencialmente lucrativa.

Los estudios de mercado muestran que los gatos se están volviendo cada vez más populares en el país, lo cual fue otro motivador detrás de los crecientes esfuerzos de Sinogene para producir un clon exitoso de gatos. Se espera que el mercado doméstico de mascotas de China alcance los 28.200 millones de dólares este año, según la agencia de mascotas de Pekín Gouminwang, y ya hay 55 millones de perros y 44 millones de gatos como mascotas en todo el país. Ahora, Ajo el clon se une a esas filas.

En su primera reunión con Garlic 2.0 en agosto, Huang descubrió que el nuevo gatito no era exactamente como su anterior mascota. El ajo original tenía una mancha notable de pelo gris en la barbilla que su clon no tiene. De hecho, mientras que los clones proceden de la misma composición genética que el animal original, los clones pueden mostrar ligeras diferencias físicas en su pelaje o color de ojos.

“Si le digo que no me decepcionó, entonces le estaría mintiendo”, dijo Huang sobre el descubrimiento. “Pero también estoy dispuesto a aceptar que hay ciertas situaciones en las que la tecnología tiene limitaciones.”

Esas limitaciones son las que el CEO de la compañía, Mi Jidong, espera eliminar a medida que continúan mejorando su tecnología. Mi cree que tales avances podrían significar tener la capacidad de clonar animales en peligro de extinción como el panda chino y otras especies amenazadas.

También dijo que estaba considerando usar inteligencia artificial para que los recuerdos de la mascota original pudieran ser trasplantados a la clonada. Un concepto alucinante que sin duda planteará más preguntas a los investigadores en bioética, es por ahora sólo una de las maravillas científicas que la empresa de Mi cree que podría hacerse realidad en el horizonte.

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