Misterio Resuelto: El príncipe saudí compra una pintura DaVinci de 450 millones de dólares

El misterio sobre quién pagó un récord de 450 millones de dólares por el cuadro de Leonardo da Vinci Salvator Mundi en una subasta el mes pasado parece haber sido resuelto. Resulta que es el príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman.

Eso es lo que dicen los funcionarios de inteligencia de Estados Unidos que vigilan de cerca al joven y poderoso príncipe heredero del reino, dice el Wall Street Journal.

La oferta ganadora de la subasta del 15 de noviembre en Christie’s en Nueva York se hizo anónimamente por teléfono con un representante de Christie’s. El New York Times informó anteriormente que los documentos mostraban que otro miembro de la familia real, el Príncipe Bader bin Abdullah bin Mohammed bin Farhan al-Saud, presentó la oferta final. Pero los oficiales de inteligencia dicen que Bader era sólo un apoderado del príncipe heredero Mohammed.

Normalmente, la noticia de que un miembro rico y poderoso de la familia real saudí compra una obra de arte no despertaría ningún interés. Pero el momento de esta compra fue notable. Se produjo sólo dos semanas después de que el Príncipe Heredero Mohammed lanzara una campaña anticorrupción que reunió a más de 200 empresarios, ministros y príncipes saudíes. La mayoría están detenidos en un hotel de lujo de la capital, Riad.

La identidad del comprador se convirtió en una especie de juego de salón. Incluso los ejecutivos de Christie’s tenían preguntas sobre quién era.

El Príncipe Bader no se presentó como postor hasta el día antes de la subasta. En ese momento hizo un depósito de 100 millones de dólares para calificar para la licitación. Christie’s lo presionó para que estableciera su identidad y la fuente de su dinero. La respuesta del príncipe fue que ganaba dinero en bienes raíces y que era uno de los 5.000 príncipes saudíes.

Una portavoz de Christie’s no quiso comentar la identidad del comprador, pero confirmó que el cuadro se exhibiría en el recién inaugurado Louvre Abu Dhabi, en los Emiratos Árabes Unidos, una sucursal del Museo del Louvre en París. Louvre Abu Dhabi también tweeteó que la pintura se dirigía a su camino.

La elección de la pintura también es curiosa. Salvator Mundi retrata a Jesús sosteniendo un orbe en su mano izquierda mientras levanta la derecha. Arabia Saudita se adhiere a una forma estricta del Islam que rechaza las representaciones visuales de figuras religiosas.

El diario dice que el cuadro fue ofrecido a la familia real de Qatar -el rival regional de Arabia Saudí- en 2011 por sólo 80 millones de dólares. Lo rechazaron, y esta vez no pujaron por él.

También hay preguntas sobre la autenticidad de la pintura. Algunos críticos de arte dicen que carece de la vitalidad de la obra de da Vinci, y que ha sido pintada y restregada varias veces.

El propietario anterior de Salvator Mundi era un empresario ruso, Dmitry Rybolovlev, que lo compró por 127 millones de dólares en 2013.

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